Le Japon L'Empire du Rail Le JR Pass  

Le chat est considéré comme un animal rusé. Des statuettes en vitrine font signe aux passants de la patte gauche, les invitant à venir faire de bonnes affaires.
  
Voyagez sans vous ruiner
La vie au Japon a la réputation d'être très coûteuse. Heureusement, il existe un moyen simple permettant aux visiteurs de voyager à moindre frais.

Le sésame de (presque) tous les trains de Japan Rail a pour nom JR Pass. C'est un passeport qui permet d'accéder à tous les trains, y compris les Shinkansen (sauf le service Nozomi, le plus rapide) et les trains de banlieue, certains bus JR, et le Ferry de Miyajima. Naturellement, il n'est pas utilisable dans le métro, ni sur les lignes exploitées par les concurrents de Japan Rail.

Le JR Pass doit être acheté hors du Japon, avant le départ. Il n'est utilisable que par les visiteurs de courte durée, ceux dont le passeport est tamponné «temporary visitor», ce qui exclut, par exemple, les résidents permanents ou les participants à des échanges universitaires.


À l'achat, on vous remet un Exchange Order. Il ne permet pas de prendre le train, mais vous sera échangé contre le véritable JR Pass à l'un des guichets (pas forcément facile à trouver) d'une grande gare. Le JR Pass ne vous dispensera donc probablement pas d'acheter un ticket ordinaire en sortant de l'aéroport, sauf si vous atterrissez à Narita aux bonnes heures, car il s'y trouve un tel guichet.

Le Exchange Order mentionne la durée choisie (7, 14 ou 21 jours) mais pas la date de début de validité. Celle-ci sera choisie au moment de l'échange contre le JR Pass.

Le tampon ci-contre sur votre passeport, mentionnant votre statut de temporary visitor, est indispensable.


Contre votre Exchange Order et sur présentation de votre passeport au guichet adéquat, on vous remettra le JR Pass. Il mentionne la période de validité : 1998 correspond à l'an 10 de l'ère Heisi (accomplissement de la paix).


Vous n'aurez plus qu'à le présenter aux lignes de contrôle dans les gares, où l'on vous laissera passer avec un courbette, et aux contrôleurs dans les trains. Nul besoin de se présenter au guichet pour obtenir ticket ou réservation, sauf si vous souhaitez une couchette ou un compartiment de travail ou de réunion.

Tarifs

DuréeNormalGreen Car
(première classe)
7 jours28 300 ¥37 800 ¥
14 jours45 100 ¥61 200 ¥
21 jours57 700 ¥79 600 ¥

Ces tarifs sont ceux de l'été 1998.
Gratuit pour les enfants jusqu'à 6 ans, demi-tarif jusqu'à 11 ans.
Le JR Pass est très vite rentabilisé : un billet aller et retour Tokyo-Osaka en Shinkansen coûte 30 000 ¥ , un aller simple Tokyo-Kyoto 14 000 ¥ !

Consultez les taux de change par Yahoo.

Autres passeports

JR East propose également son propre passeport, nommé East Pass, utilisable uniquement sur ses lignes.

Il existe une infinité de formules permettant de voyager à prix légèrement réduit, notamment pour des excursions dans une zone géographique données, par exemple la région de Nara. Certaines formules donnent droit à une réduction sur le prix d'entrée des musées ou des monuments de la région. Les offices de tourisme vous renseigneront.


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Marc.Zirnheld@teaser.fr
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